Categorie: Activiteiten

Wandelbenodigdheden in de bergen – Klimmen in Chamonix

Mont Blanc en Chamonix zijn vooral bekend onder de Super Endurance Enthusiasts van de UTMB trailrunners of de adrenalinezoekers, vrije skiërs, en Alpinisten. Maar je hoeft geen superathleet of durfal te zijn om te kunnen genieten van de bergen en alle schoonheid in de vallei van Chamonix. Je hoeft ook geen serieuze wandelaar te zijn – met meer dan 350km aan goed onderhouden sporen en minstens 160 verschillende routes in de Chamonix-vallei alleen al is er een wandeling voor iedereen. Je moet de bergen en moeder natuur echter niet licht opnemen, en daarom hebben we geschreven over de benodigdheden die je altijd bij je moet hebben bij het verkennen van de bergen – vooral in en rondom Chamonix.

De 10 benodigdheden

Ik hoor je al vragen wat de ’10 benodigdheden’ zijn. De 10 benodigdheden van wandelaars zijn oorspronkelijk opgesteld door een Amerikaanse organisatie genaamd ‘The Mountaineers’ in de jaren ’30, om opkomende klimmers en avonturiers voor te bereiden op alle mogelijke gevaren van de bergen. Simpel gezegd is het een lijst van het minimum aan spullen die iemand mee moet nemen om goed voorbereid te zijn op de bergen. Na een aantal revisies (acht om precies te zijn) zijn ze nog steeds van toepassing op wandel- en trektochten in de bergen.

Al kunnen sommige ervaren wandelaars en verkenners je vertellen dat sommige spullen een beetje ‘overdreven’ zijn voor een simpele alledaagse route, de bergen zijn erg onvoorspelbaar. Misschien kun je de spullen wel nooit helemaal waarderen tot je ze wanhopig nodig hebt. Dit zijn dus de 10 benodigdheden om veilig en met basiscomfort de bergen te overleven:

1. Navigatie

Kaarten

Kaartenboekje

Routekaarten staan op veel plaatsen in de vallei van Chamonix, maar desalniettemin is een kaart absolute noodzaak. Veel van de technologisch ingestelden onder jullie denken misschien dat een GPS voldoende is, maar die technologie kan en zal het af en toe begeven. Je kunt niet misslaan met een kaart. Als je in en rond Chammonix gaat wandelen raden we de 3630 OT aan (dit hangt natuurlijk af van de route). Dit is de Franse variant van het alledaagse routeboekje.

Het is erg makkelijk om een kaart te kopen in Chamonix. De meeste boek- of souvenirwinkels in de stad hebben ze op voorraad. Ik zou de kaart bewaren in een waterdichte verpakking of container om de levensduur te rekken, in het geval je verrast wordt door de regen. Er zijn ook een hoop goede gidsboeken te krijgen! Een van mijn favorieten is Cicerone’s ‘Mont Blanc Walks’ door Hilary Sharp, een plaatselijke Internationale Bergleider, met 50 wandelingen en 4 korte tochten in de regio.

Kompas/GPS

Een kompas weegt vrijwel niets en is van levensbelang als je gedesoriënteerd raakt (ook wel bekend als ‘verdwaald’). Een kompas is echter behoorlijk nutteloos als je niet weet hoe je het gebruikt. Bestudeer je kaartlees- en oriëntatievermogen voordat je vertrekt (het zou maar ongeveer 10 minuten moeten duren). Tegenwoordig zijn er behoorlijk wat GPS-apparaten te krijgen, maar bedenk wel dat die afhankelijk zijn van de juiste kaarten en batterijen, en dus soms niet zullen werken. Het kompas is de ultieme backup, en heeft meestal een paar optionele extra’s (zoals een spiegel voor noodsignalen en dergelijke).

2. Zonnebescherming

Zonnecrème

Ja, we weten dat dit gewoon gezond verstand is, maar het zou je verbazen hoeveel rode gezichten/schouders/armen & benen je kunt zien in de nachtelijke cafés van Chamonix (en nee, de klassieke scheidingslijn van verbranding rond de neus/wangen/bril is niet in de mode of een eremedaille!). Het is niet genoeg om jezelf alleen aan het begin van de dag in te smeren. Zorg dat je het meeneemt, en zo vaak als nodig opnieuw aanbrengt. Dat is een stuk meer op hoogte!

Zonnebril, lipbeschermer & hoed

Vergeet je zonnebril niet om je ogen te beschermen, vooral als je reist op sneeuw of ijs, en spf-lipbeschermer. Ik vertrek nooit zonder mijn zonnehoed om me te beschermen tegen de zon en natte kou!

3. Isolatie

Zoals ik al zei: een hoed en zware jas kunnen je beschermen tegen de elementen van hitte en kou. In de bergen en op grote hoogte kan het verbazend koud zijn, zelfs zonder slecht weer. Zorg als je de hoogte in gaat in ieder geval voor handschoenen, een waterdichte jas, en extra kleren die passen bij het seizoen. Alleen al een extra paar schone sokken kan een geweldige morele ondersteuning zijn als je natte voeten krijgen, laat staan de bescherming tegen onderkoeling.

4. Verlichting

Je bent misschien geen nachtelijke afdaling van de bergen van plan, maar je weet maar nooit. Die toeristische route duurde misschien iets langer dan je verwachtte, of dat ‘ene laatste biertje’ in de berghut was gewoon te goed om nee tegen te zeggen. Of helaas ging je, vanwege je gezondheid of een verwonding, veel trager dan je van plan was. Hoe dan ook kun je het beste altijd een kleine hoofdlamp of zaklamp meenemen (en misschien reservebatterijen). Er zijn een paar geniale goedkope, kleine, en lichtgewicht LED-hoofdlampen te krijgen. Neem er eens een keer een mee!

5. Eerstehulp-uitrusting

Niemand verwacht een verwonding op te lopen, of erdoor uitgeschakeld te worden. Maar het overkomt zelfs de besten onder ons! Plotseling geven die heerlijk comfortabele wandelschoenen je pijnlijk stekende blaren, of zorgt een snelle valpartij voor een diepe snee of verstuikte enkel. Daarom is het zo belangrijk om een eerstehulpkit mee te nemen. We hebben het hier niet over een paramedische voorraad zo groot als je rugtas!

In een waterdichte LokTop-tas van 12cm x 12cm x 3,5cm, en minder dan 100g, kan ik het volgende kwijt: Compeed blarenplijsters, een pak verschillende pleister, elastisch ondersteunend plakverband, alcoholvrije schoonmaakdoekjes, steriele niet-plakkende dressing, veiligheidsspelden, een noodverpakking zonnebrand, steriele ongewoven verbandjes (gaasverband), zinkoxidetape, insectenverdrijver, paracetamol, en ibuprofen. Lifesystems heeft een goed aanbod van voorbereide, waterdichte eerstehulpkits, zoals de Light & Dry Nano First Aid Kit.

6. Vuur

Het lijkt misschien wat extreem voor een dag wandelen, maar waarom zou je geen butaan-aansteker, vuurstarter, of lucifers in een waterdichte verpakking meenemen voor als dingen plotseling serieus worden!

7. Reparatieset en gereedschap

Je hoeft dus niet je hele gereedschapskist mee te sjouwen. Zo dicht in de buurt van de Zwitserse grens zou het onbeleefd zijn om geen betrouwbaar zakmes (of multi-tool) mee te nemen. Degenen onder jullie die ervaring hebben met een gebroken schoenveter, kapotte stok, doe-het-zelf eerste hulp, of een gescheurde tas of jas op een scherpe rand in de buurt van de bergtop, weten waar ik het over heb. Ken de enorme voordelen van een Zwitsers zakmes, duct tape, en misschien een tie-wrap.

8. Voedsel

Ook al ben je alleen van plan om een korte wandeling te nemen naar een populaire hut voor een korte lunch, neem altijd extra noodvoedsel mee. Gedroogd voedsel is lekker licht, en blijft zelfs in de blakerende zon goed. Daarnaast zorgt het voor moraal tijdens die snelle pauze. Ben je van plan om langere wandelingen in de wildernis te maken? Zorg dan voor voedsel of elektrolyten met een beetje zout om het zout te vervangen dat je uitzweet. Ik neem altijd op zijn minst een handvol pretzels mee, maar er zijn allerlei andere bronnen van zout!

9. Hydratatie

Waterflesjes

Zorg dat je altijd weet of je tijdens het wandelen een hut of waterbron tegen komt waar je kunt bijvullen. Anders zul je al het vereiste water (en een noodvoorraad) mee moeten nemen. Het is altijd een goed idee om de wandeling goed gehydrateerd te beginnen – drink dus de avond van tevoren (water, geen bier), en ’s ochtends voor je vertrekt! Ik neem meestal twee liter mee voor een gemiddelde wandeling, en vul bij waar mogelijk als ik verder ga. Je zou eigenlijk op zijn minst een halve liter per uur moeten drinken, al is dit afhankelijk van het weer en de gewenning van je lichaam! In de bergen zijn veel verse beekjes of smeltwaters uit gletsjer, maar neem altijd een filtersysteem mee als je dat van plan bent! Vergeet ook niet om te rehydrateren na je wandeling (ook hier weer liever water dan alleen bier).

10. Noodonderdak

Zelfs op mijn wandelingen of hardloopsessies overdag neem ik altijd een deken mee. Dat is niet alleen handig voor een overlevingssituatie, voor eerste hulp en om warm te blijven, maar ook als een (nogal simpel) noodonderdak. Voor langere wandelingen, met minder dekking, is het een goed idee om een Bivvy-tas (bivaktas) of zwarte vuilnistassen mee te nemen, die kunnen worden gebruikt als noodonderdak of om op te zitten tijdens het lunchen in een modderige of stoffige omgeving!

Naast de 10 benodigdheden neem ik altijd een noodfluitje, wandelstokken, handenwasmiddel, en een mobiele telefoon met de relevante noodnummers mee (zie hieronder). En tot slot een camera als je (net zoals ik) niet vindt dat je mobiele tegenhanger de bergen eer aan kan doen!

Noodnummers

Secours en Montagne / Bergredding
+33 (0)4 50 53 16 89

Ambulances / Medische noodhulp
+33 (0)4 50 53 46 20

Ik verwacht niet dat je tegen problemen aan zult lopen in en rond de bergen in de buurt van Mont Blanc, maar denk aan het oude cliché… VEILIGHEID EERST!

Veel wandelplezier!

Zomeractiviteiten in de Alpen: Onze Bucket List

Ik heb altijd gedacht dat je tijdens de zomer in de bergen niet veel meer kunt dan als Heidi ronddartelen tussen de wilde bloemen. Lange wandelingen gevold door stille avonden op het balkon, kijkend hoe de zon zakt voordat ik vroeg ik bed kruip met mijn boek. Begrijp me niet verkeerd, ik weet dat het heerlijk zou zijn, maar ik dacht dat het misschien een beetje… saai zou worden? Een beetje voorspelbaar? Ik kon onmogelijk weten hoe eindeloos de zomeractiviteiten in de Alpen zouden zijn…

Toen ik met een groep vrienden vorig jaar rond een zonnig middaguur bij elkaar zat, hebben we een ‘bucket list’ gemaakt van de dingen die we wilden uitproberen tijdens onze zomer in de Alpen. En dus maakte ik, conform mijn reputatie (ik sta bekend om mijn georganiseerde pret), een kalender met al onze resterende vrije dagen, en wees ik aan ieder dag een activiteit toe.

Dit is wat we allemaal deden:

Waterskiën

Als het te warm was om naar buiten te gaan zonder het water in te duiken, gingen we naar het meer. Wakeboarding (of waterskiën) was lastig om onder de knie te krijgen, maar uiteindelijk fantastisch. Sommigen uit onze groep gingen al snel over op sprongen en trucs van de kickers en rails, terwijl je hooguit nat werd als je viel – wat om eerlijk te zijn best vaak gebeurde.

Waterglijbanen en Kayaks

Voor degenen onder ons met een slechter evenwichtsgevoel gingen we naar het beroemde Acroland in Tignes, waar we door de glijbanen werden afgevuurd voor we in het meer landden. Ik ging het liefst met mijn hoofd vooruit op mijn buik naar beneden, maar we zagen een paar jongens die er vanaf skieden en luchttrucs oefenden, en een ging zelfs naar beneden op zijn BMX!

Er waren ook opblaasbare waterrafts, en een kayakroute door een spectaculaire vallei.

Paddleboarding

Maar misschien nog wel de meest gedenkwaardige dag op het water? Paddleboarden tijdens zonsondergang op Lac Annecy, met de bergen in de achtergrond, eetlust opdoend voor de worstjes op het kampvuur, gevolgd door een nacht onder de sterren.

Pa-tiviteiten

Ik geloofde mijn vader nooit toen hij vertelde hoe leuk vissen was, en achteraf bezien weet ik niet precies waarom. Bij zonsop- of ondergang aan een meer zitten met je vrienden, met de bergen in de achtergrond, en proberen om een vis te vangen voor het avondeten klinkt, nou ja, hartstikke goed. En het is oprecht leuk, zelfs als je je vangst naderhand teruggooit.

Jeu de Boules

Nog een afkeer die ik over heb gehouden uit mijn jeugd: het Britse spel Bowls. Ik wilde alleen maar rondrennen op dat perfecte gras. Nu heb ik een voorliefde ontwikkeld voor het Franse equivalent, petanque, en hebben we behoorlijk wat mooie avonden gelachen rond de metalen ‘boule’. Ook hier weer – niet iedereen was er even goed in.

Rock and (in mindere mate) roll

Als we niet worstelden om de berg op te wandelen, of eraf te rollen op fietsen, probeerden we een andere methode uit om de heuvels te zien; via ferratta. Gooi een helm en harnas aan, en klink jezelf vast aan een metalen touw dat je langs een krakkemikkige, en vaak steile route leidt, met voet- en handvatten om je te helpen.

Als je meer uitdaging zoekt kun je praktisch eindeloos rotsen beklimmen, en de uitzichten van de toppen zijn gewoon belachelijk. Een perfecte plek om ‘zoek het dorpje’ in de onderliggende valleien te spelen.

Voer voor Adrenalinejunkies

Om op een winderigere, maar snellere manier om beneden te komen namen sommige vrienden van mij de parapente naar beneden. Ik ging mee met een gekwalificeerde parapenter, en ook al was het angstaanjagend om naar de rand te rennen, de tocht was adembenemend.

 

Genoeg paardenkracht

Een tocht te paard was een fantastische manier om een middag door te brengen. Er zijn meer dan genoeg schaduwrijke routes door de bossen, en veel van ons hadden rijervaring opgedaan als kind. Het was heerlijk om weer op zulke magnifieke dieren te zitten, én nog meer van de bergen te kunnen zijn tegelijkertijd.

En de dingen die we niet in de vorige zomers wisten te persen?

  • Op zoek naar wilde paddenstoelen
  • Yoga op bergtoppen
  • Onze eigen Génépi maken
  • Ziplines in Val Thorens
  • Canyoning
  • Quadbiking
  • Golf
  • Zomersleeën
  • Bergafwaarts skaten

13 dingen die non-skiërs kunnen doen op een skivakantie

Kun je of wil je niet skiën? Als de winter eraan komt kan een trip naar de sneeuw leuk zijn, ook al doe je niet aan skiën of snowboarden.

Als je geen enthousiaste skiër bent kun je in veel resorts allerlei andere dingen doen. Dus hier zijn, zodat je niet in je eentje in een hoekje hoeft te zitten terwijl de rest een feestje houdt in de piste, 13 leuke alternatieve avonturen in de sneeuw.

1. Wandelen met sneeuwschoenen

Oké, het zijn misschien niet de meest charmante dingen op aarde, maar we kunnen garanderen dat je een hoop lol kunt hebben met een paar sneeuwschoenen. Het komt er eigenlijk op neer dat je rondloopt, rent, of springt in de sneeuw, met twee tennisrackets aan je voeten. Je hebt niet veel vaardigheid nodig, en het is een geweldige manier om het berglandschap te verkennen.

2. Bobsleeën

Ga anders een naar een bobsleebaan om een paar afdalingen te beleven met je vrienden. Vlieg in teams van twee of vier in een slee door deze bevroren buizen, met snelheden tot 110 km/h. Het is een internationale sport, dus veel skiresorts bieden hellingen voor toeristen: bijvoorbeeld Whistler in Canada, Cesana Pariol in Italië, en La Plagne in Frankrijk.

3. Bouw een sneeuwssculptuur

Doe eens creatief, en maak je eigen sneeuwsculptuur. Van een gewone sneeuwpop tot complexe ijsvrouwen – sommige mensen nemen dit tijdverdrijf behoorlijk serieus. Het is geweldig voor kinderen, maar als je op zoek bent naar een nieuw niveau kun je eens kijken naar Breckenridge in Colorade voor de Internationale Kampioenschappen Sneeuwsculptuur in januari.

4. Après-ski

Après ski

Voor sommigen gaat het in de bergen meer om de feesten dan het overwinnen van de pisten. Après-ski is de eeuwenoude traditie van het ontspannen na een slopende dag op de bergwanden, waarbij de drank rijkelijk vloeit en je met vrienden praat in je skispullen. Je kunt echter het eerste deel overslaan, en meteen overgaan op het feestje. Sommige van de populairste après-ski-locaties zitten in de Alpen en Oostenrijk.

5. Sneeuwmobielen

De relatieve nieuweling op het gebied van extreme sport, de sneeuwmobiel, is eigenlijk niet meer dan heel hard over de sneeuw rijden. Het lijkt in de verte nog wel op skiën – eigenlijk is het gewoon een motor met een snowboard in plaats van wielen – maar het is een geweldige alternatief voor adrenalinejunkies. Een goede plek om mee te doen is Tignes in de Franse Alpen.

6. Probeer het plaatselijke voedsel

Beloon je zelf na een lange dag bergen verkennen met een paar van de beste plaatselijke snacks. Vergeet de traditionele hamburger na de afdaling, en probeer eens een traditionele quiche of casserole, of geniet van een kaasfondue met vrienden in het Alpenrose-restaurant in Zermatt, Zwitserland, met een prachtig uitzicht op de Matterhorn.

7. Huskytochten

Laat je eens voortslepen over de sneeuw terwijl je achteroverleunt onder warme dekens op een hondenslee, ook wel bekend als ‘mushing’. Deze honden, gekweekt met wolven en tamme rassen zoals de huskies uit Alaska, zien er misschien angstaanjagend uit, maar het zijn gewoon een hoop softies! Ga eens op zoek naar hondensleeën in Chamonix Mont-Blanc, Frankrijk – dan kun je niet alleen achter deze krachtige puppy’s rijden, maar ze zelfs besturen!

8. Bekijk het noorderlicht

Aurora Borealis

Ben je op bezoek bij een skiresort in het noordelijk halfrond tussen oktober en maart, kijk dan eens naar de nachtelijke lucht voor een van de beste lichtshows op aarde – Aurora Borealis. Deze activiteit, waarvoor je geen stokken aan je voeten hoeft te knopen, is te doen in Canada, Noorwegen, en zelfs het noorden van Schotland.

9. Ontspan in een badplaats

Doe het tussen al het sporten door eens rustig aan met een luie dag in een luxe kuuroord. Veel resorts bieden allerlei wellness-programma’s aan, het ideale geneesmiddel voor vermoeide spieren of een lichaam dat uitgeput is van het skiën. Neem een massage, ontspan in de sauna, of geniet van een traditionele Turkse hammam in het vijfsterren-resort Schwartz Apline Spa and Golf in Tirol, Oostenrijk. Ga op zoek naar je perfecte ontspanningspauze, en boek een hotel met Skyscanner.

10. Sneeuwtubing

Deze sport lijkt op traditioneel tubing op een rivier, maar dan op het ijs en met een stuk meer kleren aan. Men neme een opblaasbare rubberen ring en gaat de speciaal ontworpen baan op. Je kunt zwaartekracht al het werk voor je laten doen, of achter een sneeuwmobiel worden voortgetrokken – de keuze is aan jou.

11. Helikoptervluchten

Schiet de lucht in op zoek naar een vogelperspectief op de met sneeuw bedekte bergtoppen met een helikoptervlucht. Veel resorts, zoals Verbier in Zwitserland, kunnen een rit voor je regelen. Deze activiteit is nogal afhankelijk van het weer, maar op een mooie heldere dag zijn de panoramische vergezichten van de Zwitserse Alpen onweerstaanbaar.

12. Paragliding

Stijg uit boven de rest en raas over de bergen met een rondje paragliding. In tandem of solo – iedereen kan het proberen, en de sport wordt al snel populair in bepaalde resorts, zoals Schladming-Dachstein in Oostenrijk.

13. Kijk een film

Als je echt niet naar buiten of de natuur in wilt, dan kun je altijd nog binnen blijven met een film. Of je nu op zoek bent naar de hele cinematische ervaring of gewoon met iemand op de bank kruipt naast een haardvuur, deze skivrije activiteit zou de hele groep gelukkig moeten houden.

Hoe train je om de Haute Route over de Alpen te fietsen?

De Haute Route staat bekend als de lastigste opgave in de wielersport. Hoe kun je als kantoorklerk voorbereiden op een klim langs de meest uitdagende pieken van Europa in Tour de France-stijl?

Wat heb ik gedaan? De term “ergens tegen opzien” wordt in allerlei contexten gebruikt, maar ik heb het gevoel dat ik de komende weken een meer toepasselijke definitie zal ontdekken. Ik heb me ingeschreven om deel te nemen aan de Haute Route, fietsevenementen die plaats vinden in de Alpen van Italië, Zwitserland, Frankrijk en Spanje. De omgevingen worden spectaculair. De Haute Route-tochten staan te boek, met prachtig understatement, als “de hoogste en lastigste vorm van wielersport op aarde”, en “de meest professionele rit die een amateur kan meemaken”. Het zal me tot de rand van wanhoop drijven – maar hopelijk niet tot de rand van een klif.

De Haute Route geeft de keuze tussen drie ritten van zeven dagen – de Dolomieten en Zwitserse Alpen, van Venetië tot Geneva, de Haute Route Alpen (van Geneva naar Nice) en de Haute Route Pyreneeën, van Ripoll in Spanje helemaal tot de Basque-kust aan de Atlantische Oceaan. Ik ga dit jaar voor twee nieuwe, de Dolomieten/Zwitserse Alpen en een compacte versie van de Alpen, waarmee ik naar het schijnt in de categorie “iron-man” val. Ik zou mezelf eerder beschrijven als een man van koper, of zelfs tin. Ik moet ten slotte, vanwege mijn werk, een hoop meer tijd achter mijn computer dan op de fiets doorbrengen, en daarover maak ik me behoorlijk wat zorgen. ’s Nachts word ik badend in het zweet wakker, denkend aan bergweggetjes die maar door en door gaan.

Loodzwaar maar prachtig

Maar deze nachtmerrie wordt gegarandeerd waarheid. Haute Route is een bergachtige combinatie van de Tour de France, de Giro D’Italia en de Vuelta a España. Er zullen klimmen zijn die nooit eindigen. In de eerste week zal ik 880km moeten fietsen, en meer dan 20.000 meter moeten klimmen. Matt Holden, die hielp bij het bedenken van de route, weet te vertellen dat de nieuwe Dolomietenroute even zwaar zal zijn als de bestaande Haute Route Alpen, die loopt langs beruchte monsters zoals Col de Madeleine, Alpe d’Huez, en Mont Ventoux. Professionals barsten bij dit soort dingen in huilen uit. Daarnaast, zei hij, “zul je regelmatig boven de 2000m rijden, dus de hoogte kan het ook nog lastiger maken”. Oh. Fantastisch.

Maar hij heeft ook goed advies – overdrijf niet tijdens de eerste twee dagen, een fout die hij zelf (zo geeft hij toe) heeft gemaakt toen hij de Alpenroute voor het eerst probeerde. “De derde en vijfde dag worden echt lastig, want die zijn 151 en 177 kilometer. En je moet dan verschillende pieken doen, waaronder Oberalppass (2.046m) en Passo di Gavia (2.652m).” Is er ook nog goed nieuws? Dag drie is een tijdrit van maar 21 kilometer. Dat is oké.

Oh wacht, niet dus. Het is een doorlopende klim naar Passo dello Stelvio, op 2.758m, een rit die is beschreven door fietser, schrijver en expert Claude Droussent als “erg, erg zwaar … met hellingen tot 12,1% boven 2.000m”. En dat perspectief geldt niet alleen voor amateurathleten. Topbergbeklimmer Kenton Cool uit Engeland, die Everest 11 keer heeft bedwongen, stuurde een tweet na een voorgaande dag Haute Route in de Alpen: “Everest beklimmen was makkelijk in vergelijking met de tocht van vandaag … moeilijkste ding ooit.”

Haute Route 2

Uitrusting

Helpt een betere fiets misschien? Ik heb ongeveer drie jaar een instapmodel Boardman gebruikt, een simpele racefiets waar ik erg tevreden mee was, maar besloot voor het eerst om een nieuw koolstofmodel uit te proberen. Ik merkte meteen een groot verschil, vooral omdat ik normaal op een veel zwaardere fiets naar mijn werk ga. Het is alsof je een paar slippers aandoet na een dag met stalen neuzen. De dichtstbijzijnde heuvel is meteen een genot. Maar is dat genoeg? En wat is de beste tandwielverhouding? Holden adviseert iets zo laags mogelijk, misschien wel zo weinig als 50 en 34 tanden op het kettingwiel en tot wel 32 of meer op de cassette.

Ik kan zelfs spreken met de man zelf – technologiechef van het Britse team, fietsontwerper, voormalig Olympisch kampioen, geletruihouder, en geleerde Crhis Boardman. “Je hebt absoluut minstens 32 nodig op de cassette,” vertelt hij me zonder twijfel. “Niks is erger dan te hoog versneld zijn. Ik heb gezien hoe fietsers de berg op racen en het dan begeven. Ze overdrijven alles, en zakken daarom tegen het einde weg. De Alpse wegen lijken niet op de dingen die je normaal ziet in Europa. Niet per se steiler, maar meedogenloos. Je moet het rustig aan doen. Je moet lopen, niet rennen.”

En hoe zit het met voorbereiding? “Nou ja, afgezien van basisfitness is het even belangrijk om de juiste instelling te hebben, om te beseffen dat je lang achter elkaar doorlopend moet klimmen.” Dat is het dus. Je moet niet alleen de goeie fiets hebben, maar ook je hersenen en lichaam in de juiste versnelling zetten.

Training

Dus hoe train je in vredesnaam voor een evenement dat zo opwindend en uitdagend is dat zelfs voormalige winnaars van de Tour de France, Greg Lemond en Stephen Roche, meedoen? Momenteel de snelste man van Haute, ex-pro Fransman Peter Pouly, traint er zes maanden voor. Nu ja, ik ga u niet uitdagen, Monsieur Pouly. Ik heb me pas een paar maanden geleden ingeschreven, en heb erg weinig tijd gehad om veel meer te doen dan de dagelijkse 8km naar mijn werk, twee of drie hardlooprondes per week, en af en toe een dag uit. En ik heb nog niet eens mijn bier of taart opgegeven. Ik heb getraind op een route met Muswell Hill in noordelijk Londen en de 100m steile heuvel in mijn plaatselijk park, maar ik kan dit 500 keer doen en nog steeds geen goede nabootsing hebben van de aanhoudende inspanning die nodig is.

Ik ben in overleg gegaan met twee stervelingen die alles hebben overleefd. Ze wisten me een beetje op te vrolijken. De in Londen woonachtige Nieuw-Zeelander Gretchen Miller heeft eerder de Alpen– en Pyreneeën-routes gereden, en bestempelde ze als “de twee beste weken van mijn leven. Het uitzicht is fantastisch. Ik ben pas vijf jaar geleden begonnen met fietsen, en het was lastig maar wel te doen.” Ze is zeker enthousiast, en raadt snelle intervaltraining aan om je hartslag op te werken in sprinten van zes minuten. Ja, dat kan ik proberen. Nog een fietser van Haute Route en blogger, Ben Smithers, loopt ook over van de goede tips en verhalen over hoe vriendelijk het evenement is. Samen komt hun belangrijkste advies neer op “zorg dat je lichaam gewend is om meer te doen dan een volle dag, dus je moet weer fietsen als je nog moe bent”.

Ik weet precies wat ze bedoelen, maar heb helaas de tijd niet. Maar ik stel mezelf gerust met het feit dat ik dit al eerder heb meegemaakt, toen ik vorig jaar de rit door heel Engeland reed, een heerlijke dagelijkse uitdaging. Ondanks pijnlijke knieën en enkels wist ik tijdens die trip fit te worden. Het is jammer dat de herinnering een jaar kantoorwerk beter heeft overleefd dan mijn fysieke vermogens.

Aan de andere kant geven Smithers en Miller me de indruk dat de Haute Route, net zoals Ride Across Britain, fantastisch goed georganiseerd is, dat de fietsers worden behandeld als VIP’s, en dat ik waarschijnlijk word aangespoord door de esprit de corps. Er zullen zo’n 500 deelnemers zijn, waarvan ongeveer de helft Brits, maar met deelnemers uit de hele wereld. Er het begint met een 11 kilometer lange peletonparade ronde Venetië, wat magisch klinkt. Daarna is het alleen fietsers en de bergen – imposant, maar inspirerend. De sleutel, en het genot, achter al het werk is voor mij dat we alleen hoeven te denken aan eten, slaap, en fietsen. Het is een sublieme reductie van de ziel om de dagelijkse repetitie te doorbreken. Ik hoop alleen dat ik het haal.

Outdoor-activiteiten: Een bucketlist voor deze zomer in de Alpen

De Alpen staan vooral bekend om hun uitzonderlijke winterseizoenen, maar als de sneeuw smelt, de bloemen bloeien, en de temperaturen stijgen, wordt de bekendste bergketen uit Europa ook de grootste avontuurlijke speeltuin. De uiteenlopende en verregaande activiteiten waaraan je kunt meedoen zijn verbazingwekkend, en het is gewoon een paradijs voor de outdoor-avonturier.

Of je nu op zoek bent naar een spektakel vol adrenaline, van plan bent om jezelf te herenigen met moeder natuur, of gewoon houdt van leuke buitenactiviteiten – de Alpen zijn je beste keuze. Hier hebben we enkele van de favoriete plaatselijke zomeractiviteiten, om een beeld te geven van wat je Alpen je kunnen bieden. Deze lijst in geenszins compleet, en het is slechts het puntje van de ijsberg als het gaat om avonturen die je hier kunt beleven. En het geweldigste van alles: de Alpen blijven evolueren, en ieder jaar lijkt er wel iets nieuws te zijn om te beleven.

1. Wandelen

Wandelen Alpen

Dit is een standaard voor iedere zomervakantie in de Alpen, en dat zal niemand verbazen. Er is iets behoorlijk unieks aan tochten op een hoog bergpad, omgeven door alle bergen uit de Alpen en elders. Maar bedenk ook dat veel respectabele resorts ook een lift hebben om de top te bereiken in de zomermaanden, zodat die hoge paden makkelijker te bereiken zijn dan ooit! Voor de serieuzere wandelaars zijn er meerdaagse tours te krijgen, inclusief de befaamde Tour du Mont Blanc, Haute Route, en nog veel meer.

 

2. Een nacht in een toevluchtsoord

Laat de ijzeren vuist van werk en zorgen achterwege, en blijf een nacht in een toevluchtsoord hoog in de bergen! Ruil de moderne wereld van sociale media en het internet in voor de oogverblindende zonsop- en ondergang in de Alpen zoals je die nog nooit hebt gezien. Een verblijf in de bergen is een geweldige ervaring, die op iedere bucket list zou moeten staan. Het is een fantastische manier om gelijkgestemde mensen van over de hele wereld te ontmoeten.

De Alpen hebben een netwerk van hoge en vaak afgelegen verblijfplaatsen in de bergen, waar je ’s nachts kunt verblijven tijdens meerdaagse trektochten zodat je geen tenten of voedsel mee hoeft te nemen. Of je gebruikt ze gewoon als bestemming voor een weekend wandelen. Toevluchtsoorden bieden een echt gevoel van avontuur, en veel plekken bieden regionale kookkunst, simpele voorzieningen, en gedeelde slaap- en wasplekken. Zo kunnen we hoger en dieper de bergen in trekken dan ooit mogelijk zou zijn in één dag. Alles bij elkaar is een verblijf in een toevluchtsoord een erg sociale aangelegenheid en een gedenkwaardige gebeurtenis.

 

3. Watersport

Met alle gletsjers, gesmolten sneeuw, bronnen en stroompjes is het geen verrassing dat de Alpen allerlei opwindende en avontuurlijke watersporten bieden. Bezoek de witte wateren van de lokale rivieren, en geniet van de opwinding van rafting, kayaks of kano’s, of zelfs hydrospeeding (eigen gewoon op een bord door de rivier racen). Voor de avontuurlijkeren onder ons: waarom ga je niet af op de bergrivieren met een dag canyoning, waarbij je moet klimmen, springen, glijden, zwemmen, en rappelen door het enorme waterpark van moeder natuur?

 

4. Hoge avonturen met touwen

Dit lijkt de nieuwste en snelst ontwikkelende rage van de Alpen te zijn, en dat is nauwelijks verbazingwekkend. Er is meer dan genoeg perfect terrein om de meest opwindende touw- en boomtopavonturen te beleven. Zoek zonder gevaar de lucht op met de razendsnelle kabelbanen, wankele touwbruggen, lastige tunnels, lange touwladders, en allerlei andere adrenalinebelevingen op grote hoogte. Deze zijn meestal gemaakt voor kinderen, maar dat betekent niet dat de grote kinderen zich vergeten hoeven te voelen!

 

5. Paardrijden

Paardrijden Alpen

Degenen met een voorliefde voor een tochtje door de vele resorts in de Alpen krijgen de kans om per paard door de velden met prachtige omgevingen te reizen. Waarom vraag je het plaatselijke toeristenbureau niet naar de dichtstbijzijnde manege.

 

6. Ga naar het meer

De Alpen staan bekend om hun uitzonderlijke meren, net als de overduidelijke torenhoge bergen. Of je nu op grote hoogte op zoek bent naar een verfrissende duik, na een vermoeiende klim of gewoon om te ontspannen en zonnebaden, te picknicken en zandkastelen te bouwen bij het meer in de vallei – het zal niet lastig zijn om er een te vinden. Bij veel meren kun je meedoen met watersporten, zoals kayaking, paddleboarding, en windsurfen. Op sommige van de grotere meren kun je zelfs waterskiën en wakeboarden.

 

7. Fietsen

De Alpen zijn misschien wel de beroemdste fietslocatie ter wereld. Simpel gezegd is het een mekka voor fietsers. Of je nu op zoek bent naar de meest loodzware klimmen op de weg, of de meest opwindende bergpaadjes naar het dal, de Alpen zijn altijd een favoriet. Ben je toevallig een ‘Roady’, doe dan eens mee aan enkele van deberoemde Tour de France-locaties in de Alpen, of zelfs een enorme fietstour door verschillende landen? Zulke fietsvakanties zijn hier makkelijk te vinden, en zelfs erg populair!

Alle bergresorts hebben een vorm van mountainbiking-infrastructuur, maar er zijn een paar resorts in de Alpen die zich adverteren als de ‘go-to’ mountainbike- of VTT-locaties op aarde. De populairste bestemmingen zijn onder andere Morzine en Les Gets in Frankrijk, en Saas Fee en Zermatt in Zwitserland.

 

8. Bergbeklimmen & Alpinisme

Of je nu een ervaren alpinist bent, op zoek naar je volgende technische, uitdagende project, of een enthousiaste avonturier die de beginselen van bergbeklimmen onder de knie wilt krijgen… In de Alpen heb je keuze genoeg. Hier vind je een paar toppen van 4000 meter, kun je toppen van alle soorten verkennen, of zelfs op de gletsjers zelf wandelen. Je hoeft geen geweldige klimmer te zijn om te kunnen genieten van de lokale klim- en verkenningsactiviteiten – er zijn toppen en routes voor alle niveaus en vaardigheden. Leer vaardigheden op een geleide route voor de beste mogelijke introductie van berbeklimmen, en loop op gletsjers. Er zijn allerlei klassieke routes om uit te kiezen, waaronder de hoogste berg van Europa – Mont Blanc -, de beruchte Matterhorn in Zwitserland, en de prachtige Monte Rosa in Italië.

 

9. Zoek het hogerop

Paragliding is alomvertegenwoordigd in de Alpen. Dat is tenslotte de geboorteplaats van de sport zoals we die vandaag kennen. Neem een avontuurlijke acrobatische tandemvlucht, of de toeristische route om de omliggende bergen vanuit een vogelperspectief te bekijken. Maar dat is niet de enige manier om de lucht in te duiken in de Alpen. Je kunt ook een ontspannende ballonrit nemen met de familie of een geliefde, of een vrije val beleven middels skydiving of bungeejumping.

 

10. Ontspannende badplaatsen

De Alpen zijn er niet alleen voor de adrenaline. Het kan ook een toevluchtsoord zijn op zoek naar ontspanning en verwenning. De Alpennemen hun badplaatsen serieus. Veel regio’s hebben hun eigen warme bronnen, waar de lokale badplaatsen gebruik van maken met een aanbod van hydrotherapeutische behandelen, naast de gewoonlijke verzorgings- en schoonheidsbehandelingen. De ontspannende en meditatieve ervaringen van de bergen, omgeven door natuur en leven in alle richtingen, zijn niet te verslaan.

 

11. Bergspoorwegen

In de Alpen vind je enkele van de meest spectaculaire treinroutes op aarde. Klassieke stoom- en tandwieldsporen, zoals de Bernina Express en de Golden Panoramic. Waarom vertrek je niet richting het hoogste station van Europa, Jungfraujoch, door het midden van een van de meest iconische bergen: de Eiger? Of misschien een van de oudere sporen op de hoogste berg van Europa met de Tramway du Mont Blanc. Welke route je ook kiest, we kunnen beloven dat je niet teleurgesteld zult zijn!

 

12. Sleeën

Droog sleeën

Droge sleeën zijn de oplossing waarmee de Zwitsers hun traditionele rodel-hobby het hele jaar door kunnen volhouden. Deze activiteit, een behoorlijk vernieuwende manier om alles om je heen te zien, is niet alleen populair in zijn geboorteplaats. Overal in de Alpen tref je een razendsnelle route op een sleespoor aan. Probeer deze zomer eens de hoogste ter wereld, Pfingstegg, of de langste, Pradaschier.

 

13. Boottochten

In de valleien van de Alpen vind je enkele van de meest prachtige waterroutes op de planeet, dus het zou onbeleefd zijn om geen oogverblindende tour op haar wondere wateren te beleven. Een paar voorbeelden zijn Lac Leman (ook bekend als Lac Geneva), Annecy, Lucerne, en Como. Al deze significante meren worden bevaren door prachtige peddelstomers, taxischepen, en allerlei andere vaartuigen. Als je wilt meemaken wat bekend staat als het ‘Venetië van de Alpen’, dan is Annecy waar je moet zijn. Het bevat het puurste water in Frankrijk, en is omgeven door de pieken van de Alpen – het is lastig om hier verveeld te raken van de uitzichten, en geweldig om een stukje te varen.

Lac Leman in Geneva is een goede keuze, met haar fantastische bestemmingen voor boottoeristen. Met voorbeelden als Montreux, Lausanne, Evian en natuurlijk Geneva zelf als enkele van de plaatsen aan de kust zul je al snel iets meekrijgen van de iconische dorpen en steden van Zwitserland.

 

14. Trail running

Twijfel er maar niet aan als we zeggen dat er genoeg natuursporen zijn om over te rennen in de Alpen. Met een paar van de bekendste trailraces op aarde, zoals de Ultra Tour du Mont Blanc, Eiger Trail, X-Alpine en Tour de Geants, bevind je je in het mekka van alles dat met een trail te maken heeft. Maar dit is slechts het topje van de natuurlijke ijsberg die je kunt verkennen in de Alpen. Met zoveel aaneengeknoopte netwerken van routes, verwelkomende toevluchtsoorden, en speciale trailrunning-reizen is het dagelijkse of meerdaagse renavontuur makkelijk mee te maken. Zo makkelijk zelfs, dat er nu bedrijven zijn die hardloopvakanties/-trainingskampen organiseren om het terrein te verkennen met lokale en specialistische ondersteuning.

 

15. Klimmen

Zelfs als we het bergbeklimmen achterwege laten, is er nog meer dan genoeg te doen voor degenen die zich niet aan de sneeuwgrens willen wagen, of die hun rotsen liever warm en droog zien! Rotsklimmen (sportief of traditioneel) is, zoals je wel zou verwachten, overal in de Alpen te doen. Voor de bedreven klimmers onder jullie zijn er meer dan genoeg gidsen en reviews van de verschillende gebieden om je keuze te kunnen maken. Er zijn verschillende soorten steen en stijlen om te verkennen, van voorzichtig klimmen op door de gletsjer gepolijst graniet tot sterke, pokdalige lijmstenen uitsteeksels. Terwijl die serieuze klimmers hun nieuwe heilige graal van routes plannen, kun je beginnen met de vermakelijkere routes dankzij lokale gidsen en instructeurs.

Of, als je echt bij het begin wilt blijven – waarom ga je niet naar het dichtstbijzijnde rotsveld om te boulderen? Boulderen is klimmen op een laag niveau zonder gebruik van uitrusting… Misschien afgezien van een crashmat om de vallen op te vangen.

Via Ferrata

De steeds populairdere bezigheid van Via Ferrate mag ook niet worden vergeten. De sport is in Italië uitgevonden en staat voor ‘ijzeren wegen’. Ben je op zoek naar avontuur, ben je bestand tegen hoogtes, en ben je redelijk fit, dan hoort dit op de bucket list. Het is eigenlijk een ondersteunde klimroute die lastig te navigeren gebieden een stuk toegankelijker maakt met behulp van handvatten, touwbruggen, ladders, en voet- en handgrepen in de rotsen. De bekendste via ferrata is waarschijnlijk Bochette Way in de Dolomieten, maar er zijn ook genoeg keuzes in de Franse en Zwitserse Alpen.

Tips voor Raften op Wilde Rivieren

Zit je te denken aan het proberen van een avontuurlijke watersport? Degenen met een nieuwsgierige en avontuurlijke instelling kunnen aan de slag met wildwaterraften. Deze spannende familieactiviteit is een fantastische ervaring voor mensen van alle vaardigheden en leeftijden. Zowel in Europa als Afrika vind je razende rivieren om hartversnellende avonturen met een raft op te beleven.

Er zijn een aantal vakantiebedrijven op aarde waar je tours kunt boeken naar locaties om te wildwaterraften. Je kunt contact opnemen met deze reisbureaus voor details over vluchten en andere vereisten. Ieder trip staat onder toezicht van een ervaren gids en fitnessinstructeur. Degenen die mee doen moeten basisvaardigheden opdoen op het gebied van peddelen. Belangrijk is nog dat ze hun gids vertrouwen, en specifieke instructies opvolgen tijdens het raften.

 

Wildwaterraften in Europa

Er zijn veel spannende plaatsen in Europa waar je kunt raften:

  • De Alpen in Europa zijn bijzonder beroemd om hun raftlocaties.
  • Landen zoals Spanje, Kroatië, Frankrijk, Schotland en Oostenrijk beschikken over meerdere plaatsen voor je wateravonturen.
  • De rivieren Ardeche in Frankrijk en Enns in Oostenrijk hebben stroomversnellingen klasse III.
  • In de rivieren Rhein en Lutchine in Zwitserland zijn stroomversnellingen van klasse III en IV. De Lutchine staat bekend om de beste georganiseerde raftevenementen, terwijl de Rhein prachtige uitzichten biedt op de Zwitserse Grand Canyon.
  • De Noce meandert door de Zonnevallei in Noord-Italië. Het is een van de beste bestemmingen voor wildwaterraften ter wereld. De stroomversnellingen variëren van klasse I tot klasse V.
  • De Västerdalälven-rivier in de Dalarna-regio, Zweden, is ideaal voor familievakanties, met haar adembenemende vergezichten. De rivier bestaat uit risicovrije versnellingen van klasse I voor beginners.
  • De rivier Uni in Bosnië-Herzegovina.

 

Afrikaanse riviersafari’s

De beste tijd om Afrika te bezoeken is van juni tot september, wanneer de rivier precies de juiste hoeveelheid water bevatten om te raften. De beste locaties zijn te vinden in Zambia, Zimbabwe, Ethiopië, Madagaskar, Zuid-Afrika, Tanzania en Marokko. Rivieren als de Nijl, Zambezi, Tekeze, Omo, Orange, Buffel, Krokodil, en Mangoky zijn stimulerende ervaringen voor kinderen.

Daarnaast vind je de Victoria-watervallen tussen Zimbabwe en Zambië, met kampeervelden, visrivieren, nationale parken, en raftkanalen om te verkennen.

 

Trucs bij het raften

  • Rotssprongen – Als alle rafters zich achter in het raft verzamelen kunnen ze een rots in de rivier op peddelen, zodat het de bodem van de boot raakt in plaats van de neus. Doe dit goed, en het raft steigert verticaal op haar achterkant.
  • Surfen – Commerciële rafts gebruiken vaak golfen om te surfen
  • Neusduiken – Grote rafts kunnen in hydraulische fenomenen genaamd ‘gaten’ duiken en weer opstijgen, oftewel een neusduik maken. Dit kan een veilige manier zijn om de rafters nat te krijgen.
  • Pirouette – Een beweging die je maakt door het raft zijlings te duwen of trekken. Deze methode is nuttig om obstakels te vermijden door het raft met de stroming mee te draaien.
  • Troying – deze techniek wordt alleen uitgevoerd door experts in wildwaterraften. Hierbij werp je de achterkant van de boot op voor een plotselinge versnelling.

 

Eerste voorbereidingen

Raften of wildwaterraften is de uitdagende outdoor-activiteit waarbij een opblaasbaar raft wordt gebruikt om te navigeren door een rivier of andere waterlichamen. Dit wordt meestal gedaan op wildwaterstromen of andere soorten ruw water, om een opwindende ervaring te geven aan de raftpassagiers. Het wordt gezien als een extreme sport, ook al is het gewoonlijk niet gevaarlijk. Toch moeten we letten op een aantal belangrijke dingen – vooral als het gaat om jongere rafters. Zo mogen kinderen onder 12 jaar, volgens de wetten van sommige landen en staten, geen gebruik maken van een raft.

Een belangrijke regel waar je je aan moet houden: als de stromen lastiger worden, en de rafters vermoeid raken, mag je nooit je peddel in het water laten slepen. Dit kan zorgen dat het hele raft naar een kant omslaat, zodat de bemanning de controle verliest. Gelukkig is er tijdens georganiseerde trips vaak een ‘buddy’-systeem, zodat andere rafters je kunnen helpen als het mis gaat.

Naar een eddy zwemmen om niet meegesleurd te worden is een van de simpelste manieren om verwondingen te vermijden. Nu ben je bekend met de belangrijkste veiligheidsmaatregelen en de beste bestemmingen in Europa en Afrika – boek je vlucht, en vlieg naar je gekozen locatie. Geniet van de adrenalinestoot van een wildwaterraft met alle veiligheid die erbij hoort.

Waarom de Alpen een geweldige zomervakantiebestemming zjin

We dachten dat het voor dit bericht interessant zou zijn om te bekijken waarom de Alpen niet alleen een geweldige keuze zijn voor je jaarlijkse wintersport, maar ook voor een zomervakantie. Lees verder om meer te ontdekken over wat de regio te bieden heeft aan de zomerse bezoeker.

Waarschijnlijk de duidelijkste attractie van het gebied is, nou ja, de Alpen zelf. Het is niet lastig om superlatieven tekort te komen als je de omgevingen hier beschrijft: magnifiek, majestueus, overweldigend, adembenemend – je snapt het idee. Dramatische pieken – waarvan de hoogste zelfs nog in juli en augustus bedekt zijn met sneeuw – torenen uit boven bossen, velden, valleien en een schijnbaar eindeloze hoeveelheid slaperige, rustieke dorpjes.

Maar ook al ligt er nog sneeuw op de hoogste pieken, vakantievierders op zoek naar warmte en zonneschijn zullen niet teleurgesteld zijn. Gemiddelde boventemperaturen in Megève zijn flink boven de 20° van mei tot en met september, en een temperatuur van 30° is niet ongewoon in juni, juli en augustus. Daarnaast zullen veel bezoekers het prettig vinden dat de nachtelijke temperaturen stukken minder zweterig zijn dan in het Mediterrane gebied, en dat je  geen muggenspray nodig hebt.

Zomeractiviteiten in de Alpen

De omgevingen en het weer zijn dus prachtig, maar wat kun je doen? Wel, er zijn talloze outdoor-activiteiten te doen in de omgeving. Oogverblindende wandelingen langs honderden kilometers gemarkeerde en goed onderhouden paden die kruiselings door de regio lopen. Straatfietsers zullen niet hoeven worden voorgesteld aan het legendarische Alpenterrein, al bieden de gebieden rond het Meer van Annecy en Geneva vlakke, makkelijke routes in even mooie omgevingen. Mountainbikers kunnen genieten van gemarkeerde sporen met moeilijkheidsgraden, benaderbaar via stoeltjeslift, en de mogelijkheden om te klimmen, waaronder per ferrata, zijn eindeloos.

Maar je hoeft geen adrenalinejunkie te zijn om te kunnen genieten van een zomers bezoek aan de Alpen: degenen die op zoek zijn naar een rustigere aanpak zullen ook genoeg vinden om te doen. Het gebied stikt van de meren met zoet water, waarvan er veel gefilterd zijn, met strandwachters en speciale gebieden voor kinderen. Er zijn cafés, kinderspeeltijden en grasgebieden om te zonnebaden – een welkome afwisseling van het zand dat overal zit na een strandbezoek!

Kinderen worden ook enthousiast van de andere activiteiten die in het gebied te doen zijn, zoals zomersleeën (in feite een slee op wielen die van een metalen spoor op een bergwand loopt), ponytochten, minigolf, go-karts, en gewoon het verkennen van al de paden en sporen door de natuurgebieden. Ze leren van alles over wilde dieren en geografie, en leren onderweg misschien zelfs wat Frans!

Steden en locaties

Annecy

Annecy, en het spoor waaraan het haar naam dankt, is verplichte kost bij ieder zomerbezoek aan de Alpen. De stad zelf heeft een prachtig middeleeuws centrum, compleet met sprookjeskasteel en pittoreske kanalen, maar het heeft ook echte inhoud. Het zit vol interessante boetiekjes, goede restaurants, en een jonge, levendige atmosfeer. Het centrum reikt bijna tot de noordwestelijke hoek van het meer, en er zijn prachtige vergezichten over het water op de bergen in de verte. De kust zit vol bootverhuurders, zwemplekken en cafés, naast een vlak fietsspoor dat perfect is voor families.

Mont Blanc is al even onmisbaar. Met 4.810 meter is het de hoogste berg in West-Europa, is hij het hele jaar door ondergesneeuwd, en is hij een formidabele aanwezigheid in de hele regio. Om de berg van dichtbij te kunnen zien heeft Aiguille du Midi een bezichtigingsplatform op 3.800 meter, bereikbaar per auto vanuit Chamonix – en vervolgens kun je zelfs een andere auto nemen naar de Italiaanse zijde van de berg.

We kunnen zo nog wel even verder gaan: het punt is dat een zomervakantie in de Alpen even actief of ontspannen kan zijn als je zou willen – hoe dan ook zul je zeker weten fris en ontspannen weer thuis komen. Nog belangrijker is het feit dat je bij een vakantie in de Alpen veel waar voor je geld krijgt, en kunt ontsnappen van de massa’s. Goedkope vluchten naar Geneva zijn in Schiphol makkelijk te vinden, of anders is het gebied makkelijk bereikbaar met de uitstekende motorwegen en treinnetwerken van Frankrijk.

We hopen dat we je hiermee een indruk hebben kunnen geven van de dingen die je kunt verwachten van een vakantie in deze prachtige hoek van Frankrijk.