Tag: Alpen

Wandelbenodigdheden in de bergen – Klimmen in Chamonix

Mont Blanc en Chamonix zijn vooral bekend onder de Super Endurance Enthusiasts van de UTMB trailrunners of de adrenalinezoekers, vrije skiërs, en Alpinisten. Maar je hoeft geen superathleet of durfal te zijn om te kunnen genieten van de bergen en alle schoonheid in de vallei van Chamonix. Je hoeft ook geen serieuze wandelaar te zijn – met meer dan 350km aan goed onderhouden sporen en minstens 160 verschillende routes in de Chamonix-vallei alleen al is er een wandeling voor iedereen. Je moet de bergen en moeder natuur echter niet licht opnemen, en daarom hebben we geschreven over de benodigdheden die je altijd bij je moet hebben bij het verkennen van de bergen – vooral in en rondom Chamonix.

De 10 benodigdheden

Ik hoor je al vragen wat de ’10 benodigdheden’ zijn. De 10 benodigdheden van wandelaars zijn oorspronkelijk opgesteld door een Amerikaanse organisatie genaamd ‘The Mountaineers’ in de jaren ’30, om opkomende klimmers en avonturiers voor te bereiden op alle mogelijke gevaren van de bergen. Simpel gezegd is het een lijst van het minimum aan spullen die iemand mee moet nemen om goed voorbereid te zijn op de bergen. Na een aantal revisies (acht om precies te zijn) zijn ze nog steeds van toepassing op wandel- en trektochten in de bergen.

Al kunnen sommige ervaren wandelaars en verkenners je vertellen dat sommige spullen een beetje ‘overdreven’ zijn voor een simpele alledaagse route, de bergen zijn erg onvoorspelbaar. Misschien kun je de spullen wel nooit helemaal waarderen tot je ze wanhopig nodig hebt. Dit zijn dus de 10 benodigdheden om veilig en met basiscomfort de bergen te overleven:

1. Navigatie

Kaarten

Kaartenboekje

Routekaarten staan op veel plaatsen in de vallei van Chamonix, maar desalniettemin is een kaart absolute noodzaak. Veel van de technologisch ingestelden onder jullie denken misschien dat een GPS voldoende is, maar die technologie kan en zal het af en toe begeven. Je kunt niet misslaan met een kaart. Als je in en rond Chammonix gaat wandelen raden we de 3630 OT aan (dit hangt natuurlijk af van de route). Dit is de Franse variant van het alledaagse routeboekje.

Het is erg makkelijk om een kaart te kopen in Chamonix. De meeste boek- of souvenirwinkels in de stad hebben ze op voorraad. Ik zou de kaart bewaren in een waterdichte verpakking of container om de levensduur te rekken, in het geval je verrast wordt door de regen. Er zijn ook een hoop goede gidsboeken te krijgen! Een van mijn favorieten is Cicerone’s ‘Mont Blanc Walks’ door Hilary Sharp, een plaatselijke Internationale Bergleider, met 50 wandelingen en 4 korte tochten in de regio.

Kompas/GPS

Een kompas weegt vrijwel niets en is van levensbelang als je gedesoriënteerd raakt (ook wel bekend als ‘verdwaald’). Een kompas is echter behoorlijk nutteloos als je niet weet hoe je het gebruikt. Bestudeer je kaartlees- en oriëntatievermogen voordat je vertrekt (het zou maar ongeveer 10 minuten moeten duren). Tegenwoordig zijn er behoorlijk wat GPS-apparaten te krijgen, maar bedenk wel dat die afhankelijk zijn van de juiste kaarten en batterijen, en dus soms niet zullen werken. Het kompas is de ultieme backup, en heeft meestal een paar optionele extra’s (zoals een spiegel voor noodsignalen en dergelijke).

2. Zonnebescherming

Zonnecrème

Ja, we weten dat dit gewoon gezond verstand is, maar het zou je verbazen hoeveel rode gezichten/schouders/armen & benen je kunt zien in de nachtelijke cafés van Chamonix (en nee, de klassieke scheidingslijn van verbranding rond de neus/wangen/bril is niet in de mode of een eremedaille!). Het is niet genoeg om jezelf alleen aan het begin van de dag in te smeren. Zorg dat je het meeneemt, en zo vaak als nodig opnieuw aanbrengt. Dat is een stuk meer op hoogte!

Zonnebril, lipbeschermer & hoed

Vergeet je zonnebril niet om je ogen te beschermen, vooral als je reist op sneeuw of ijs, en spf-lipbeschermer. Ik vertrek nooit zonder mijn zonnehoed om me te beschermen tegen de zon en natte kou!

3. Isolatie

Zoals ik al zei: een hoed en zware jas kunnen je beschermen tegen de elementen van hitte en kou. In de bergen en op grote hoogte kan het verbazend koud zijn, zelfs zonder slecht weer. Zorg als je de hoogte in gaat in ieder geval voor handschoenen, een waterdichte jas, en extra kleren die passen bij het seizoen. Alleen al een extra paar schone sokken kan een geweldige morele ondersteuning zijn als je natte voeten krijgen, laat staan de bescherming tegen onderkoeling.

4. Verlichting

Je bent misschien geen nachtelijke afdaling van de bergen van plan, maar je weet maar nooit. Die toeristische route duurde misschien iets langer dan je verwachtte, of dat ‘ene laatste biertje’ in de berghut was gewoon te goed om nee tegen te zeggen. Of helaas ging je, vanwege je gezondheid of een verwonding, veel trager dan je van plan was. Hoe dan ook kun je het beste altijd een kleine hoofdlamp of zaklamp meenemen (en misschien reservebatterijen). Er zijn een paar geniale goedkope, kleine, en lichtgewicht LED-hoofdlampen te krijgen. Neem er eens een keer een mee!

5. Eerstehulp-uitrusting

Niemand verwacht een verwonding op te lopen, of erdoor uitgeschakeld te worden. Maar het overkomt zelfs de besten onder ons! Plotseling geven die heerlijk comfortabele wandelschoenen je pijnlijk stekende blaren, of zorgt een snelle valpartij voor een diepe snee of verstuikte enkel. Daarom is het zo belangrijk om een eerstehulpkit mee te nemen. We hebben het hier niet over een paramedische voorraad zo groot als je rugtas!

In een waterdichte LokTop-tas van 12cm x 12cm x 3,5cm, en minder dan 100g, kan ik het volgende kwijt: Compeed blarenplijsters, een pak verschillende pleister, elastisch ondersteunend plakverband, alcoholvrije schoonmaakdoekjes, steriele niet-plakkende dressing, veiligheidsspelden, een noodverpakking zonnebrand, steriele ongewoven verbandjes (gaasverband), zinkoxidetape, insectenverdrijver, paracetamol, en ibuprofen. Lifesystems heeft een goed aanbod van voorbereide, waterdichte eerstehulpkits, zoals de Light & Dry Nano First Aid Kit.

6. Vuur

Het lijkt misschien wat extreem voor een dag wandelen, maar waarom zou je geen butaan-aansteker, vuurstarter, of lucifers in een waterdichte verpakking meenemen voor als dingen plotseling serieus worden!

7. Reparatieset en gereedschap

Je hoeft dus niet je hele gereedschapskist mee te sjouwen. Zo dicht in de buurt van de Zwitserse grens zou het onbeleefd zijn om geen betrouwbaar zakmes (of multi-tool) mee te nemen. Degenen onder jullie die ervaring hebben met een gebroken schoenveter, kapotte stok, doe-het-zelf eerste hulp, of een gescheurde tas of jas op een scherpe rand in de buurt van de bergtop, weten waar ik het over heb. Ken de enorme voordelen van een Zwitsers zakmes, duct tape, en misschien een tie-wrap.

8. Voedsel

Ook al ben je alleen van plan om een korte wandeling te nemen naar een populaire hut voor een korte lunch, neem altijd extra noodvoedsel mee. Gedroogd voedsel is lekker licht, en blijft zelfs in de blakerende zon goed. Daarnaast zorgt het voor moraal tijdens die snelle pauze. Ben je van plan om langere wandelingen in de wildernis te maken? Zorg dan voor voedsel of elektrolyten met een beetje zout om het zout te vervangen dat je uitzweet. Ik neem altijd op zijn minst een handvol pretzels mee, maar er zijn allerlei andere bronnen van zout!

9. Hydratatie

Waterflesjes

Zorg dat je altijd weet of je tijdens het wandelen een hut of waterbron tegen komt waar je kunt bijvullen. Anders zul je al het vereiste water (en een noodvoorraad) mee moeten nemen. Het is altijd een goed idee om de wandeling goed gehydrateerd te beginnen – drink dus de avond van tevoren (water, geen bier), en ’s ochtends voor je vertrekt! Ik neem meestal twee liter mee voor een gemiddelde wandeling, en vul bij waar mogelijk als ik verder ga. Je zou eigenlijk op zijn minst een halve liter per uur moeten drinken, al is dit afhankelijk van het weer en de gewenning van je lichaam! In de bergen zijn veel verse beekjes of smeltwaters uit gletsjer, maar neem altijd een filtersysteem mee als je dat van plan bent! Vergeet ook niet om te rehydrateren na je wandeling (ook hier weer liever water dan alleen bier).

10. Noodonderdak

Zelfs op mijn wandelingen of hardloopsessies overdag neem ik altijd een deken mee. Dat is niet alleen handig voor een overlevingssituatie, voor eerste hulp en om warm te blijven, maar ook als een (nogal simpel) noodonderdak. Voor langere wandelingen, met minder dekking, is het een goed idee om een Bivvy-tas (bivaktas) of zwarte vuilnistassen mee te nemen, die kunnen worden gebruikt als noodonderdak of om op te zitten tijdens het lunchen in een modderige of stoffige omgeving!

Naast de 10 benodigdheden neem ik altijd een noodfluitje, wandelstokken, handenwasmiddel, en een mobiele telefoon met de relevante noodnummers mee (zie hieronder). En tot slot een camera als je (net zoals ik) niet vindt dat je mobiele tegenhanger de bergen eer aan kan doen!

Noodnummers

Secours en Montagne / Bergredding
+33 (0)4 50 53 16 89

Ambulances / Medische noodhulp
+33 (0)4 50 53 46 20

Ik verwacht niet dat je tegen problemen aan zult lopen in en rond de bergen in de buurt van Mont Blanc, maar denk aan het oude cliché… VEILIGHEID EERST!

Veel wandelplezier!

13 dingen die non-skiërs kunnen doen op een skivakantie

Kun je of wil je niet skiën? Als de winter eraan komt kan een trip naar de sneeuw leuk zijn, ook al doe je niet aan skiën of snowboarden.

Als je geen enthousiaste skiër bent kun je in veel resorts allerlei andere dingen doen. Dus hier zijn, zodat je niet in je eentje in een hoekje hoeft te zitten terwijl de rest een feestje houdt in de piste, 13 leuke alternatieve avonturen in de sneeuw.

1. Wandelen met sneeuwschoenen

Oké, het zijn misschien niet de meest charmante dingen op aarde, maar we kunnen garanderen dat je een hoop lol kunt hebben met een paar sneeuwschoenen. Het komt er eigenlijk op neer dat je rondloopt, rent, of springt in de sneeuw, met twee tennisrackets aan je voeten. Je hebt niet veel vaardigheid nodig, en het is een geweldige manier om het berglandschap te verkennen.

2. Bobsleeën

Ga anders een naar een bobsleebaan om een paar afdalingen te beleven met je vrienden. Vlieg in teams van twee of vier in een slee door deze bevroren buizen, met snelheden tot 110 km/h. Het is een internationale sport, dus veel skiresorts bieden hellingen voor toeristen: bijvoorbeeld Whistler in Canada, Cesana Pariol in Italië, en La Plagne in Frankrijk.

3. Bouw een sneeuwssculptuur

Doe eens creatief, en maak je eigen sneeuwsculptuur. Van een gewone sneeuwpop tot complexe ijsvrouwen – sommige mensen nemen dit tijdverdrijf behoorlijk serieus. Het is geweldig voor kinderen, maar als je op zoek bent naar een nieuw niveau kun je eens kijken naar Breckenridge in Colorade voor de Internationale Kampioenschappen Sneeuwsculptuur in januari.

4. Après-ski

Après ski

Voor sommigen gaat het in de bergen meer om de feesten dan het overwinnen van de pisten. Après-ski is de eeuwenoude traditie van het ontspannen na een slopende dag op de bergwanden, waarbij de drank rijkelijk vloeit en je met vrienden praat in je skispullen. Je kunt echter het eerste deel overslaan, en meteen overgaan op het feestje. Sommige van de populairste après-ski-locaties zitten in de Alpen en Oostenrijk.

5. Sneeuwmobielen

De relatieve nieuweling op het gebied van extreme sport, de sneeuwmobiel, is eigenlijk niet meer dan heel hard over de sneeuw rijden. Het lijkt in de verte nog wel op skiën – eigenlijk is het gewoon een motor met een snowboard in plaats van wielen – maar het is een geweldige alternatief voor adrenalinejunkies. Een goede plek om mee te doen is Tignes in de Franse Alpen.

6. Probeer het plaatselijke voedsel

Beloon je zelf na een lange dag bergen verkennen met een paar van de beste plaatselijke snacks. Vergeet de traditionele hamburger na de afdaling, en probeer eens een traditionele quiche of casserole, of geniet van een kaasfondue met vrienden in het Alpenrose-restaurant in Zermatt, Zwitserland, met een prachtig uitzicht op de Matterhorn.

7. Huskytochten

Laat je eens voortslepen over de sneeuw terwijl je achteroverleunt onder warme dekens op een hondenslee, ook wel bekend als ‘mushing’. Deze honden, gekweekt met wolven en tamme rassen zoals de huskies uit Alaska, zien er misschien angstaanjagend uit, maar het zijn gewoon een hoop softies! Ga eens op zoek naar hondensleeën in Chamonix Mont-Blanc, Frankrijk – dan kun je niet alleen achter deze krachtige puppy’s rijden, maar ze zelfs besturen!

8. Bekijk het noorderlicht

Aurora Borealis

Ben je op bezoek bij een skiresort in het noordelijk halfrond tussen oktober en maart, kijk dan eens naar de nachtelijke lucht voor een van de beste lichtshows op aarde – Aurora Borealis. Deze activiteit, waarvoor je geen stokken aan je voeten hoeft te knopen, is te doen in Canada, Noorwegen, en zelfs het noorden van Schotland.

9. Ontspan in een badplaats

Doe het tussen al het sporten door eens rustig aan met een luie dag in een luxe kuuroord. Veel resorts bieden allerlei wellness-programma’s aan, het ideale geneesmiddel voor vermoeide spieren of een lichaam dat uitgeput is van het skiën. Neem een massage, ontspan in de sauna, of geniet van een traditionele Turkse hammam in het vijfsterren-resort Schwartz Apline Spa and Golf in Tirol, Oostenrijk. Ga op zoek naar je perfecte ontspanningspauze, en boek een hotel met Skyscanner.

10. Sneeuwtubing

Deze sport lijkt op traditioneel tubing op een rivier, maar dan op het ijs en met een stuk meer kleren aan. Men neme een opblaasbare rubberen ring en gaat de speciaal ontworpen baan op. Je kunt zwaartekracht al het werk voor je laten doen, of achter een sneeuwmobiel worden voortgetrokken – de keuze is aan jou.

11. Helikoptervluchten

Schiet de lucht in op zoek naar een vogelperspectief op de met sneeuw bedekte bergtoppen met een helikoptervlucht. Veel resorts, zoals Verbier in Zwitserland, kunnen een rit voor je regelen. Deze activiteit is nogal afhankelijk van het weer, maar op een mooie heldere dag zijn de panoramische vergezichten van de Zwitserse Alpen onweerstaanbaar.

12. Paragliding

Stijg uit boven de rest en raas over de bergen met een rondje paragliding. In tandem of solo – iedereen kan het proberen, en de sport wordt al snel populair in bepaalde resorts, zoals Schladming-Dachstein in Oostenrijk.

13. Kijk een film

Als je echt niet naar buiten of de natuur in wilt, dan kun je altijd nog binnen blijven met een film. Of je nu op zoek bent naar de hele cinematische ervaring of gewoon met iemand op de bank kruipt naast een haardvuur, deze skivrije activiteit zou de hele groep gelukkig moeten houden.

Hoe train je om de Haute Route over de Alpen te fietsen?

De Haute Route staat bekend als de lastigste opgave in de wielersport. Hoe kun je als kantoorklerk voorbereiden op een klim langs de meest uitdagende pieken van Europa in Tour de France-stijl?

Wat heb ik gedaan? De term “ergens tegen opzien” wordt in allerlei contexten gebruikt, maar ik heb het gevoel dat ik de komende weken een meer toepasselijke definitie zal ontdekken. Ik heb me ingeschreven om deel te nemen aan de Haute Route, fietsevenementen die plaats vinden in de Alpen van Italië, Zwitserland, Frankrijk en Spanje. De omgevingen worden spectaculair. De Haute Route-tochten staan te boek, met prachtig understatement, als “de hoogste en lastigste vorm van wielersport op aarde”, en “de meest professionele rit die een amateur kan meemaken”. Het zal me tot de rand van wanhoop drijven – maar hopelijk niet tot de rand van een klif.

De Haute Route geeft de keuze tussen drie ritten van zeven dagen – de Dolomieten en Zwitserse Alpen, van Venetië tot Geneva, de Haute Route Alpen (van Geneva naar Nice) en de Haute Route Pyreneeën, van Ripoll in Spanje helemaal tot de Basque-kust aan de Atlantische Oceaan. Ik ga dit jaar voor twee nieuwe, de Dolomieten/Zwitserse Alpen en een compacte versie van de Alpen, waarmee ik naar het schijnt in de categorie “iron-man” val. Ik zou mezelf eerder beschrijven als een man van koper, of zelfs tin. Ik moet ten slotte, vanwege mijn werk, een hoop meer tijd achter mijn computer dan op de fiets doorbrengen, en daarover maak ik me behoorlijk wat zorgen. ’s Nachts word ik badend in het zweet wakker, denkend aan bergweggetjes die maar door en door gaan.

Loodzwaar maar prachtig

Maar deze nachtmerrie wordt gegarandeerd waarheid. Haute Route is een bergachtige combinatie van de Tour de France, de Giro D’Italia en de Vuelta a España. Er zullen klimmen zijn die nooit eindigen. In de eerste week zal ik 880km moeten fietsen, en meer dan 20.000 meter moeten klimmen. Matt Holden, die hielp bij het bedenken van de route, weet te vertellen dat de nieuwe Dolomietenroute even zwaar zal zijn als de bestaande Haute Route Alpen, die loopt langs beruchte monsters zoals Col de Madeleine, Alpe d’Huez, en Mont Ventoux. Professionals barsten bij dit soort dingen in huilen uit. Daarnaast, zei hij, “zul je regelmatig boven de 2000m rijden, dus de hoogte kan het ook nog lastiger maken”. Oh. Fantastisch.

Maar hij heeft ook goed advies – overdrijf niet tijdens de eerste twee dagen, een fout die hij zelf (zo geeft hij toe) heeft gemaakt toen hij de Alpenroute voor het eerst probeerde. “De derde en vijfde dag worden echt lastig, want die zijn 151 en 177 kilometer. En je moet dan verschillende pieken doen, waaronder Oberalppass (2.046m) en Passo di Gavia (2.652m).” Is er ook nog goed nieuws? Dag drie is een tijdrit van maar 21 kilometer. Dat is oké.

Oh wacht, niet dus. Het is een doorlopende klim naar Passo dello Stelvio, op 2.758m, een rit die is beschreven door fietser, schrijver en expert Claude Droussent als “erg, erg zwaar … met hellingen tot 12,1% boven 2.000m”. En dat perspectief geldt niet alleen voor amateurathleten. Topbergbeklimmer Kenton Cool uit Engeland, die Everest 11 keer heeft bedwongen, stuurde een tweet na een voorgaande dag Haute Route in de Alpen: “Everest beklimmen was makkelijk in vergelijking met de tocht van vandaag … moeilijkste ding ooit.”

Haute Route 2

Uitrusting

Helpt een betere fiets misschien? Ik heb ongeveer drie jaar een instapmodel Boardman gebruikt, een simpele racefiets waar ik erg tevreden mee was, maar besloot voor het eerst om een nieuw koolstofmodel uit te proberen. Ik merkte meteen een groot verschil, vooral omdat ik normaal op een veel zwaardere fiets naar mijn werk ga. Het is alsof je een paar slippers aandoet na een dag met stalen neuzen. De dichtstbijzijnde heuvel is meteen een genot. Maar is dat genoeg? En wat is de beste tandwielverhouding? Holden adviseert iets zo laags mogelijk, misschien wel zo weinig als 50 en 34 tanden op het kettingwiel en tot wel 32 of meer op de cassette.

Ik kan zelfs spreken met de man zelf – technologiechef van het Britse team, fietsontwerper, voormalig Olympisch kampioen, geletruihouder, en geleerde Crhis Boardman. “Je hebt absoluut minstens 32 nodig op de cassette,” vertelt hij me zonder twijfel. “Niks is erger dan te hoog versneld zijn. Ik heb gezien hoe fietsers de berg op racen en het dan begeven. Ze overdrijven alles, en zakken daarom tegen het einde weg. De Alpse wegen lijken niet op de dingen die je normaal ziet in Europa. Niet per se steiler, maar meedogenloos. Je moet het rustig aan doen. Je moet lopen, niet rennen.”

En hoe zit het met voorbereiding? “Nou ja, afgezien van basisfitness is het even belangrijk om de juiste instelling te hebben, om te beseffen dat je lang achter elkaar doorlopend moet klimmen.” Dat is het dus. Je moet niet alleen de goeie fiets hebben, maar ook je hersenen en lichaam in de juiste versnelling zetten.

Training

Dus hoe train je in vredesnaam voor een evenement dat zo opwindend en uitdagend is dat zelfs voormalige winnaars van de Tour de France, Greg Lemond en Stephen Roche, meedoen? Momenteel de snelste man van Haute, ex-pro Fransman Peter Pouly, traint er zes maanden voor. Nu ja, ik ga u niet uitdagen, Monsieur Pouly. Ik heb me pas een paar maanden geleden ingeschreven, en heb erg weinig tijd gehad om veel meer te doen dan de dagelijkse 8km naar mijn werk, twee of drie hardlooprondes per week, en af en toe een dag uit. En ik heb nog niet eens mijn bier of taart opgegeven. Ik heb getraind op een route met Muswell Hill in noordelijk Londen en de 100m steile heuvel in mijn plaatselijk park, maar ik kan dit 500 keer doen en nog steeds geen goede nabootsing hebben van de aanhoudende inspanning die nodig is.

Ik ben in overleg gegaan met twee stervelingen die alles hebben overleefd. Ze wisten me een beetje op te vrolijken. De in Londen woonachtige Nieuw-Zeelander Gretchen Miller heeft eerder de Alpen– en Pyreneeën-routes gereden, en bestempelde ze als “de twee beste weken van mijn leven. Het uitzicht is fantastisch. Ik ben pas vijf jaar geleden begonnen met fietsen, en het was lastig maar wel te doen.” Ze is zeker enthousiast, en raadt snelle intervaltraining aan om je hartslag op te werken in sprinten van zes minuten. Ja, dat kan ik proberen. Nog een fietser van Haute Route en blogger, Ben Smithers, loopt ook over van de goede tips en verhalen over hoe vriendelijk het evenement is. Samen komt hun belangrijkste advies neer op “zorg dat je lichaam gewend is om meer te doen dan een volle dag, dus je moet weer fietsen als je nog moe bent”.

Ik weet precies wat ze bedoelen, maar heb helaas de tijd niet. Maar ik stel mezelf gerust met het feit dat ik dit al eerder heb meegemaakt, toen ik vorig jaar de rit door heel Engeland reed, een heerlijke dagelijkse uitdaging. Ondanks pijnlijke knieën en enkels wist ik tijdens die trip fit te worden. Het is jammer dat de herinnering een jaar kantoorwerk beter heeft overleefd dan mijn fysieke vermogens.

Aan de andere kant geven Smithers en Miller me de indruk dat de Haute Route, net zoals Ride Across Britain, fantastisch goed georganiseerd is, dat de fietsers worden behandeld als VIP’s, en dat ik waarschijnlijk word aangespoord door de esprit de corps. Er zullen zo’n 500 deelnemers zijn, waarvan ongeveer de helft Brits, maar met deelnemers uit de hele wereld. Er het begint met een 11 kilometer lange peletonparade ronde Venetië, wat magisch klinkt. Daarna is het alleen fietsers en de bergen – imposant, maar inspirerend. De sleutel, en het genot, achter al het werk is voor mij dat we alleen hoeven te denken aan eten, slaap, en fietsen. Het is een sublieme reductie van de ziel om de dagelijkse repetitie te doorbreken. Ik hoop alleen dat ik het haal.

Zomer in de Alpen: Waarom we er van houden

Veel mensen zien, als de Alpen worden genoemd, een beeld voor zich van met sneeuw bedekte toppen, pas verzorgde pistes, of het genot van een vin chaud na een lange dag op de bergen. Maar voor degenen die (na talloze winterseizoenen) de Alpen als hun thuis zien, betekent dit bergachtige landschap zoveel meer. En het heeft misschien wel iets te maken met de magie van de zomer in de Alpen.

Toen ik voor het eerst aan seizoenen begon te doen ging het allemaal om de winter. Het skiën, de après en de feesten.

Na zovel jaren in Courchevel als een zogenaamde seasonnaire waagde ik eindelijk de sprong, en besloot ik tot een volle zomer in de Alpen. En ik moet zeggen – ondanks veel twijfels en zorgen over verlaten straten en lange, eenzame dagen is het fantastisch geweest. Hoeveel mensen hebben tenslotte het recht om wakker te worden tussen de weilanden in de Alpen en de hoge bergtoppen? En voor degenen die houden van het buitenleven is het echt een avontuurlijke speeltuinen. Van fietsen en klimmen tot voedselfestivals en wijnproeverijen, je zult je nooit hoeven te vervelen.

En het is niet alleen Courchevel dat heerlijk is in de zomer…

 

Ga naar Tignes, waar alles om het meer draagt

In tegenstelling tot sommige bergresorts is Tignes een van die bestemmingen die het hele jaar door bezig blijven. En als je de steile en enigszins gevaarlijke waterglijbaan overleeft kun je kiezen uit al de gratis activiteiten die je met de SportTignes-kaart kunt doen in de zomer. Onder andere gratis:

  • Gebruik van de liften om te wandelen of mountainbiken
  • Boogschieten
  • Tennis
  • Kanoën en kayaken
  • Toegang tot het zwembad
  • Minigolf
  • De Crazy Airbag

En als je toch nog móet skiën is er de Tignes-gletsjer, die open is van eind juni tot vroeg in augustus. Of mocht je op zoek zijn naar een meer ontspannen bezigheid, dan is er altijd nog het wijnfestival van Tignes waar je de locale vin kunt proberen.

 

Ga mountainbiken in Méribel

Nu dat het wereldkampioenschap mountainbiken deze zomer naar Méribel komt heeft het resort alle vrijheid om een mecca voor mountainbikers te worden. Schijnbaar heet de Mairie een man ingehuurd die Morzine heeft veranderd in een zomerresort, om de fietssporen te transformeren en fietsers van over de hele wereld aan te trekken.

Méribel biedt een breed aanbod voor mountainbikers van verschillende niveaus. Van rustig groen en bergafwaards blauw tot de veel extremere zwarte versies voor de meest ervaren fietsers. Ze hebben ook verschillende plekken om je fiets schoon te maken, en een patrouilleur op de routes om te letten op de fietsen en ze te helpen waar nodig.

Mountainbiking

 

Feest met de locals

Geen zomerbezoek aan de Alpen is compleet zonder een middag vrolijkheid met de locals bij een van de vele dorpsfêtes. Ieder dorp viert ergens in de zomer zijn eigen feest, dus vraag bij de touristeninformatie bij aankomst na wat er gaat gebeuren tijdens je bezoek. Is er een betere manier om jezelf onder te dompelen in de Franse cultuur en de lokale bevolking te ontmoeten dan met een glas wijn en een feestmaaltijd? Zolang je maar niet probeert om naderhand naar huis te rijden, en zolang je maar aankomt met genoeg honger.

Er zijn lokale markten om af te zoeken naar verse groenten, lokale kazen, en ambachtelijke producten. Er zijn rivieren waar je over kunt raften voor de ultieme adrenalinekick. En er zijn talloze golfbanen met prachtige, Alpse omgevingen. Én de bergrestaurants zijn de perfecte omgeving om een zomermiddag door de brengen in de zon, met een goed boek – en de plat du jours kunnen er ook mee door.

Waarom de Alpen een geweldige zomervakantiebestemming zjin

We dachten dat het voor dit bericht interessant zou zijn om te bekijken waarom de Alpen niet alleen een geweldige keuze zijn voor je jaarlijkse wintersport, maar ook voor een zomervakantie. Lees verder om meer te ontdekken over wat de regio te bieden heeft aan de zomerse bezoeker.

Waarschijnlijk de duidelijkste attractie van het gebied is, nou ja, de Alpen zelf. Het is niet lastig om superlatieven tekort te komen als je de omgevingen hier beschrijft: magnifiek, majestueus, overweldigend, adembenemend – je snapt het idee. Dramatische pieken – waarvan de hoogste zelfs nog in juli en augustus bedekt zijn met sneeuw – torenen uit boven bossen, velden, valleien en een schijnbaar eindeloze hoeveelheid slaperige, rustieke dorpjes.

Maar ook al ligt er nog sneeuw op de hoogste pieken, vakantievierders op zoek naar warmte en zonneschijn zullen niet teleurgesteld zijn. Gemiddelde boventemperaturen in Megève zijn flink boven de 20° van mei tot en met september, en een temperatuur van 30° is niet ongewoon in juni, juli en augustus. Daarnaast zullen veel bezoekers het prettig vinden dat de nachtelijke temperaturen stukken minder zweterig zijn dan in het Mediterrane gebied, en dat je  geen muggenspray nodig hebt.

Zomeractiviteiten in de Alpen

De omgevingen en het weer zijn dus prachtig, maar wat kun je doen? Wel, er zijn talloze outdoor-activiteiten te doen in de omgeving. Oogverblindende wandelingen langs honderden kilometers gemarkeerde en goed onderhouden paden die kruiselings door de regio lopen. Straatfietsers zullen niet hoeven worden voorgesteld aan het legendarische Alpenterrein, al bieden de gebieden rond het Meer van Annecy en Geneva vlakke, makkelijke routes in even mooie omgevingen. Mountainbikers kunnen genieten van gemarkeerde sporen met moeilijkheidsgraden, benaderbaar via stoeltjeslift, en de mogelijkheden om te klimmen, waaronder per ferrata, zijn eindeloos.

Maar je hoeft geen adrenalinejunkie te zijn om te kunnen genieten van een zomers bezoek aan de Alpen: degenen die op zoek zijn naar een rustigere aanpak zullen ook genoeg vinden om te doen. Het gebied stikt van de meren met zoet water, waarvan er veel gefilterd zijn, met strandwachters en speciale gebieden voor kinderen. Er zijn cafés, kinderspeeltijden en grasgebieden om te zonnebaden – een welkome afwisseling van het zand dat overal zit na een strandbezoek!

Kinderen worden ook enthousiast van de andere activiteiten die in het gebied te doen zijn, zoals zomersleeën (in feite een slee op wielen die van een metalen spoor op een bergwand loopt), ponytochten, minigolf, go-karts, en gewoon het verkennen van al de paden en sporen door de natuurgebieden. Ze leren van alles over wilde dieren en geografie, en leren onderweg misschien zelfs wat Frans!

Steden en locaties

Annecy

Annecy, en het spoor waaraan het haar naam dankt, is verplichte kost bij ieder zomerbezoek aan de Alpen. De stad zelf heeft een prachtig middeleeuws centrum, compleet met sprookjeskasteel en pittoreske kanalen, maar het heeft ook echte inhoud. Het zit vol interessante boetiekjes, goede restaurants, en een jonge, levendige atmosfeer. Het centrum reikt bijna tot de noordwestelijke hoek van het meer, en er zijn prachtige vergezichten over het water op de bergen in de verte. De kust zit vol bootverhuurders, zwemplekken en cafés, naast een vlak fietsspoor dat perfect is voor families.

Mont Blanc is al even onmisbaar. Met 4.810 meter is het de hoogste berg in West-Europa, is hij het hele jaar door ondergesneeuwd, en is hij een formidabele aanwezigheid in de hele regio. Om de berg van dichtbij te kunnen zien heeft Aiguille du Midi een bezichtigingsplatform op 3.800 meter, bereikbaar per auto vanuit Chamonix – en vervolgens kun je zelfs een andere auto nemen naar de Italiaanse zijde van de berg.

We kunnen zo nog wel even verder gaan: het punt is dat een zomervakantie in de Alpen even actief of ontspannen kan zijn als je zou willen – hoe dan ook zul je zeker weten fris en ontspannen weer thuis komen. Nog belangrijker is het feit dat je bij een vakantie in de Alpen veel waar voor je geld krijgt, en kunt ontsnappen van de massa’s. Goedkope vluchten naar Geneva zijn in Schiphol makkelijk te vinden, of anders is het gebied makkelijk bereikbaar met de uitstekende motorwegen en treinnetwerken van Frankrijk.

We hopen dat we je hiermee een indruk hebben kunnen geven van de dingen die je kunt verwachten van een vakantie in deze prachtige hoek van Frankrijk.